Острови під загрозою затоплення збільшуються в розмірах

T
10 червня 2010, 17:03

Вчені доказали, що тихоокеанські острови, що знаходяться під загрозою затоплення через підвищення рівня моря, не йдуть під воду, а трохи збільшуються в розмірах за рахунок матеріалу, що поставляється сусідніми кораловими рифами. Про це повідомляється в статті дослідників, опублікованій в журналі Global and Planetary Change.

Підвищення рівня морів і океанів становить серйозну загрозу для острівних тихоокеанських держав, таких як Тувалу, жителям яких нікуди переселятися, рятуючись від наступаючої води. Населення цих країн активно виступає з вимогою знизити парникові викиди в атмосферу, які вважаються основним двигуном потепління клімату.

Автори дослідження з Оклендського університету, за допомогою аналізу космічних знімків островів, зроблених за останні 60 років, зуміли показати, що насправді, площа багатьох з них не скорочується, а, навпаки, збільшується. На відміну від піщаних берегів, континентів, легко піддаються ерозії, коралові острови у відкритому океані набагато більш стійкі до підвищення рівня моря, так як їх основу складають фрагменти коралових рифів, постійно приносять до берегів хвилями і течіями.

Рифи, як правило, оточують подібні атоли кільцем і безперервно забезпечують острова новим матеріалом.

Згідно з даними дослідження, 80% з 27 вивчених островів зберегли свої розміри або навіть стали трохи більше за останні 60 років. Так сім з дев'яти островів Тувалу додали в середньому 3% площі. Три острова Кірібаті додали від 12 до 30%.

Втім, автори роботи показали, що незважаючи на збільшення загального розміру островів, деякі їх частини можуть зазнавати істотної ерозії.

Крім того, протягом останніх 50 років підвищення рівня океанів тривало повільними темпами, не більше 2 міліметрів на рік, тоді як кліматичні прогнози передбачають істотно більшу швидкість росту рівня океану в ХХI столітті.

Автори дослідження вважають, що виявлений ними механізм компенсації островами цього зростання навряд чи зможе вберегти острова від затоплення у майбутньому.

МЕТЕОПРОГ закликає берегти навколишнє середовище.