Виявлено організми, які здатні вижити на Марсі

T
26 листопада 2010, 18:18

Тихоходки, а також деякі археї можуть витримувати перебування на Марсі протягом сотень днів.

Виявлено організми, які здатні вижити на Марсі

Такий висновок зробила група вчених за підсумками експерименту з різними земними організмами в камері, що імітує марсіанські умови.

Імовірність того, що земні апарати можуть занести на Марс живих істот, розглядалася фахівцями давно, тому перед відправкою в космос всі апарати проходять обов'язкову процедуру стерилізації. Але деякі земні істоти, що живуть в екстремальних умовах, можуть витримувати жорсткі впливу хімікатів і випромінювання.

Автори нової роботи перевіряли кілька земних екстремофілів на їх здатність переносити умови, близькі до умов Червоної планети. Вчені вибрали бактерій, що мешкають у грунті в районі вічної мерзлоти в Сибіру, галофільних (тобто, здатних витримувати дуже високі концентрації солей) архей, що живуть у солоних озерах Мексики, схожих на дріжджі істот, знайдених в арктичній частині Канади, а також тихоходок - мікроскопічних безхребетних, які пристосовані до життя в надзвичайно суворих умовах (зокрема, вони витримують перебування у відкритому космосі).

Дослідники замішували досліджуваних істот у стерильну суміш, за складом повторює марсіанський грунт, і витримували тиждень в камері, склад повітря в якій був аналогічний атмосфері на Марсі. Потім грунт протягом 40 днів піддавали діям, які імітували щоденні коливання температури на Марсі, а також опромінювали ультрафіолетом.

Виявилося, що найгірше земні організми переносили вплив ультрафіолету, хоча якщо над ними знаходився шар грунту товщиною всього в один міліметр, то випромінювання практично не завдавало їм шкоди. Також багато істот загинули від відсутності вологи.

Найбільш стійкими виявилися тихоходки - вони здатні сповільнювати швидкість метаболізму до 10 тисяч разів і тому витримують тривалу нестачу води. Як відзначають автори дослідження, судячи з результатів їх роботи, тихоходки можуть протриматися на Марсі до трьох сотень днів.

Процедури стерилізації космічних апаратів включають їх обробку агресивними хімічними речовинами, схожими на ті, що містяться в грунті Марса. Таким чином, витримати цю обробку зможуть саме ті істоти, які потенційно можуть вижити і на Марсі.

За матеріалами wired.com

Дізнавайтесь цікаве разом з МЕТЕОПРОГ.