Прісна вода підсилює урагани

T
22 жовтня 2012, 18:05

Два питання хвилюють прибережних жителів щодо ураганів (точніше, тропічних циклонів) - де вони вийдуть на берег і якою силою будуть володіти. Відповіді багато в чому залежать від температури поверхні океану.

Прісна вода підсилює урагани

Як правило, тропічний циклон, що проходить по теплій воді, охолоджує її: сильний вітер мутить воду, і холодні шари потрапляють на поверхню. Це допомагає обмежити зростання циклону, адже його живлять якраз теплі поверхневі води. Однак так буває не завжди, і буря продовжує посилюватися.

 2008 році по Карибському басейну пройшов ураган Омар. Він був не особливо руйнівним, але дав дослідникам їжу для роздумів. Наблизившись до Віргінських островiв, циклон раптом перестав охолоджувати поверхню моря. Пізніше охолодження відновилося. Чому?

Дані, зібрані буями програми «Арго», показали, що в тому районі виник свого роду бар'єрний шар. Оскільки тепла вода поблизу поверхні (нагріта атмосферою і сонцем) володіє трохи меншою щільністю в порівнянні з більш холодною під нею, перехід між ними носить досить різкий характер і називається термокліном (або шаром температурного стрибка).

Крім температури, на щільність, збільшуючи її, впливає солоність. У підсумку «бар'єрний шар» формується в тому випадку, коли шар стрибка щільності (пікнокліна) розташовується над термокліном. Ця дивність може виникнути там, де кількість опадів набагато перевершує інтенсивність випаровування, або в місцях, де річки несуть у моря велика кількість прісної води.

В обох випадках «бар'єрний шар» утворюється, коли поверхня моря або океану стає набагато менш щільною, ніж підлягає шар, через що він не змішується з верхнім. Вода, що знаходиться вище бар'єру, володіє більш високою температурою, і ніякий вітер не змусить її змішатися з більш холодною. Відповідно, якщо ураган не зможе витягнути прохолодну воду на поверхню, він посилюватиметься.

Щоб з'ясувати, чи дійсно це явище впливає на силу тропічних циклонів, міжнародна група дослідників проаналізувала дані в період з 1998 по 2007 рік. За цей час через області бар'єрного шару пройшло менше 25% тропічних циклонів, і, проходячи, вони підсилювалися на 50% швидше.

Потім вчені скористалися регіональною кліматичною моделлю, яка дала дуже схожі результати: у присутності бар'єрного шару охолодження поверхні моря за допомогою вітру знижувалося на третину, в той час як швидкість посилення циклону підскакувала на 70%.

Прогнозисти тропічних циклонів поки не враховують впливу солоності на щільність морської води, і даремно.

 

Джерело: Комп'ютлента за матерiалами Ars Technica

 

Читайте більше цікавих новин на сторінках МЕТЕОПРОГ