Через погодні аномалії Арктика може залишитися без мешканців

T
21 січня 2013, 12:39

Синхронне падіння кількості великих травоїдних тварин помітили на архіпелазі Шпіцберген. Вчені вважають, що причиною цьому стала серія крижаних дощів, викликаних змінами клімату. Висновком став той факт, що екосистема Арктики не підготовлена ​​до аномальної погоди та змін, які відбуваються з кліматом землі.

Через погодні аномалії Арктика може залишитися без мешканців

 "Ми знали, що кліматичні флуктуації можуть управляти чисельністю декількох популяцій одного і того ж виду. Це відкриття дозволяє говорити про те, що клімат і погодні аномалії можуть викликати синхронні зміни в цілих екосистемах, які включають в себе кілька видів тварин", - заявив керівник групи екологів Бразі Хансен (Brage Hansen) з університету науки і технологій Норвегії в Трондхейм.

 Хансен та його колеги спостерігали за станом екосистеми на островах Шпіцберген, розташованих далеко за полярним колом, на 78 градусі північної широти.

 Як пояснюють вчені, екосистема архіпелагу влаштована вкрай просто - вона містить в собі всього три види великих травоїдних тварин - Шпіцбергенського північних оленів (Rangifer tarandus platyrhynchus), тундряная куріпок (Lagopus muta hyperborea) і полівок (Microtus levis). Єдиними хижими мешканцями Шпіцбергена є песці (Vulpes lagopus), основою раціону яких виступають гризуни і птахи, а також туші загиблих оленів.

 Всі ці травоїдні тварини харчуються мохами і лишайниками, зростаючими на відкритих ділянках грунту літом і під товстою "шубою" снігу навесні. Зрідка на території Шпіцбергена відбуваються аномальні крижані дощі, завдяки яким сніг покривається кіркою з льоду. Ці крижані обладунки заважають оленям чути рослинність, і не дозволяють полівкам і куріпкам дістатися до джерел їжі.

 Група екологів під керівництвом Хансена простежила за коливаннями в чисельності цих чотирьох видів тварин протягом двох останніх десятиліть, намагаючись оцінити те, як крижані дощі впливали на стан екосистеми в цілому та окремих популяцій зокрема.

 Виявилося, що чисельність всіх трьох видів травоїдних синхронно зменшувалася або збільшувалася в залежності від того, наскільки частими або рідкими були крижані дощі. Як правило, тривалі серії з декількох дощових днів вкрай негативно позначалися на здоров'ї екосистеми, викликаючи обвальні зниження чисельності у всіх популяціях куріпок, полівок та оленів.

 Як відзначають дослідники, аналогічний графік зміни чисельності песців "запізнювався" на один рік. Вчені пояснюють це тим, що хижаки весь рік могли харчуватися тушами оленів, куріпок і полівок, які практично не псувалися в умовах постійно низьких температур на Шпіцбергені.

 Таким чином, Хансену і його колегам вдалося з'ясувати, що клімат і екстремальні погодні явища здатні впливати на стан всієї екосистеми в цілому, синхронно зменшуючи чи збільшуючи чисельність видів. Даний факт, а також різкі падіння в чисельності тварин, які викликали крижані дощі, говорять про особливу вразливість Арктики перед зміною клімату, роблять висновок вчені.

 

 

Джерело ria.ru