Цунамі змінило екосистему Карибських островів

T
31 січня 2013, 14:56

Карибські острови по своєму розташуванню дуже чутливі до погодних стихій та катастроф. Так вчені з'ясували, що понад 3 тис. років тому цунамі викликало довгострокові зміни в екосистемі Карибського басейну.

Цунамі змінило екосистему Карибських островів

За 500 років документованої історії на Бонейре жодного разу не було цунамі, але органічний матеріал у відкладеннях (останки тварин, карбонатні мінерали) та інші фактори говорять про те, що величезна хвиля обрушилася на острів 3-3,3 тис. років тому. Виходячи з величини каменів, які змінили своє місце розташування, Макс Енгель з Кельнського університету (ФРН) і його колеги вважають, що висота цунамі досягала 8-9 м. Хвиля пройшла щонайменше 250 м вглиб суші. Лагуни і долини затопило на кілометр і більше, а плоска і низинна південного краю острова могла повністю зникнути під водою.

Катастрофа, безсумнівно, змінила прибережну екосистему і характер розподілу опадів. Незабаром після великої хвилі бар'єр з коралового щебеня відділив бухту, колись обрамлену мангровими чагарниками, від відкритого моря, перетворивши її в надзвичайно солону лагуну, якою вона залишається донині.

Але звідки прийшло цунамі? Найбільш імовірним джерелом дослідники вважають землетрус на південному кордоні Карибської плити, тобто на узбережжі Венесуели. В історичних хроніках збереглася згадка про цунамі 1530 року, яке було викликано поштовхом поблизу венесуельського міста Кумана.

Не можна скидати з рахунків і ймовірність землетрусу на північно-східних рубежах тієї ж плити. Наприклад, в 1867 році поштовх в протоці Анегада на сході Британських Віргінських островів призвів до цунамі, яке прокотилося по всіх Карибам.

Ще однією причиною могла стати активність підводних вулканів в південній частині Антильських островів, хоча породжені цими процесами цунамі зазвичай мають локальний характер.

Не виключено, що це було «телецунамі», що виникло на іншій стороні Атлантики. За словами г-на Енгеля, комп'ютерні моделі показують, що обвалення в море схилу вулкана Кумбре-Велья на Канарських островах здатне викликати хвилю, яка буде досягати у висоту кількох метрів навіть тоді, коли перетне Атлантичний океан і наблизиться до Карибських островах і південних берегів Північної Америки.

Коротше кажучи, всупереч поширеним уявленням, цунамі на Бонейре можливі. Ймовірно, така ж ситуація і з іншими островами. Пора приймати заходи.

 

 

За матеріалами science.compulenta.ru