Синій кит допоміг вченим з'ясувати рівень забруднення океану

T
17 вересня 2013, 14:32

Вчені опублікували нову статтю про зміну рівня забруднення океану. Дані дослідження були отримані на основі вивчення вушної сірки загиблого синього кита.

Синій кит допоміг вченим з'ясувати рівень забруднення океану

Синій кит входить до списку видів, що перебувають під загрозою зникнення Міжнародного союзу охорони природи. Їх чисельність знижується через китобійний промисел і скорочення кормової бази, на них несприятливо впливає шум судів, а також викиди забруднюючих речовин. Проте до цих пір у вчених не було можливості оцінити, як всі ці фактори впливають на китів протягом усього їхнього життя.

Група вчених під керівництвом Саші Усенко з університету Бейлора використовувала для вирішення цього завдання вушну сірку. Вуха синіх китів добре "заховані" - вушний отвір майже не видно в складках шкіри. При цьому у внутрішньому вушному каналі накопичується сірка - раніше її використовували для оцінки віку тварин, як річні кільця дерев.

Усенко та його колеги досліджували 25 кубічних сантиметрів сірки кита, загиблого у 2007 році біля берегів Каліфорнії. Вченим вдалося з'ясувати, як змінювалася протягом життя кита концентрація в океані ртуті, ДДТ, органічних забруднюючих речовин, зокрема, поліхлорованих дифенілів (ПХД).

Виявилося, що кит двічі в житті потрапляв у середу з високим ртутним забрудненням - у віці 5-6 і 10 років. При цьому концентрація ПХД і ДДТ була високою на початку його життя - це свідчить про те, що ці хімікати були передані йому від матері. Крім того, вчені змогли визначити, як змінювався рівень гормонів - тестостерону і кортизолу. Він досяг піку у віці 10 років, що вказує на настання статевої зрілості.

В даний час перед дослідниками стоїть завдання ретроспективного аналізу музейних зразків сірки, деякі з яких були зібрані у 1950 роках. Це дозволить створити єдину базу даних досліджень, а також відповісти на запитання про вплив людини на життя морських організмів і їх екосистему.

Слідкуйте за нашими оновленнями в соціальній мережі Facebook

За матеріалами ria.ru