Острова под угрозой затопления увеличиваются в размерах

T
10 июня 2010, 17:04

Ученые показали, что тихоокеанские острова, находящиеся под угрозой затопления из-за повышающегося уровня моря, не уходят под воду, а несколько увеличиваются в размерах за счет материала, поставляемого соседними коралловыми рифами. Об этом сообщается в статье исследователей, опубликованной в журнале Global and Planetary Change.

Повышение уровня морей и океанов представляет серьезную угрозу для островных тихоокеанских государств, таких как Тувалу, жителям которых некуда переселяться, спасаясь от наступающей воды. Население этих стран активно выступает с требованием снизить парниковые выбросы в атмосферу, которые считаются основным двигателем потепления климата.

Авторы исследования из Оклендского университета, с помощью анализа космических снимков островов, сделанных за последние 60 лет, сумели показать, что на самом деле, площадь многих из них не сокращается, а, наоборот, увеличивается. В отличие от песчаных берегов, континентов, легко подверженных эрозии, коралловые острова в открытом океане гораздо боле устойчивы к повышению уровня моря, так как их основу составляют фрагменты коралловых рифов, постоянно приносимые к берегам волнами и течениями.

Рифы, как правило, окружают подобные атоллы кольцом и непрерывно снабжают острова новым материалом.

Согласно данным исследования, 80% из 27 изученных островов сохранили свои размеры или даже стали немного больше за последние 60 лет. Так семь из девяти островов Тувалу прибавили в среднем 3% площади. Три острова Кирибати прибавили от 12 до 30 %.

Впрочем, авторы работы показали, что несмотря на увеличение общего размера островов, некоторые их части могут подвергаться существенной эрозии.

Кроме того, в течение последних 50 лет повышение уровня океанов продолжалось медленными темпами, не более 2 миллиметров в год, тогда как климатические прогнозы предсказывают существенно большую скорость роста уровня океана в ХХI столетии.

Авторы исследования полагают, что обнаруженный ими механизм компенсации островами этого роста едва ли сможет уберечь острова от затопления в будущем.

МЕТЕОПРОГ призывает беречь окружающую среду.