Чудеса природы. Мостовая Гигантов в Ирландии (фото, видео)

T
14 ноября 2011, 16:41

Мостовая гигантов - необычное природное явление, которое никого не оставит равнодушным, ведь кажется, что создано оно не природой, а каким-то огромным и могущественным великаном из сказки.

Чудеса природы. Мостовая Гигантов в Ирландии (фото, видео)

В северо-восточной части Ирландии, на берегу Северного пролива, расположены невысокие, немногим выше полукилометра, горы Антрим.

Их основа - черный базальт, и они родились благодаря активности древних вулканов, расположенных вдоль огромного разлома, оторвавшего 60 миллионов лет назад Ирландию от Великобритании. Лава из их кратеров, застыв, сформировал эти горы на ирландском берегу и на Гебридских островах, на другой стороне Северного пролива.

Базальт представляет из себя жидкую, текучую в расплавленном виде породу (со склонов вулканов реки базальта иногда набирают скорость до 50 километров в час). После остывания базальт становится твердым и покрывается трещинами, создавая шестигранные призмы правильной формы. Издалека базальтовые склоны походят на большие органы с тысячами черных труб. А если поток лавы достигает моря, то рождаются такие причудливые фигуры, что кажется, будто они появились благодаря какому-то волшебству. Одним из таких формирований и является Мостовая Гигантов.

Находится мостовая гигантов у края подножья Антрима. От вулканического массива отходит здесь оригинальная "дорога в никуда". С высоты она выглядит, как вымощенная брусчаткой дамба, выступающая в море на целых 150 метров, а в конце резко обрывающаяся. Но вблизи понимаешь, что булыжники этой брусчатки слегка великоваты, чтобы быть положенными человеком: каждый метра полтора в диаметре...

Мостовая Гигантов возвышается над морем на шесть (а в некоторых местах высота доходит до 12) метров и состоит примерно из 40 тысяч базальтовых колонн. Она напоминает недостроенный мост через пролив.

Это удивительное формирование служит ярким свидетельством мощных вулканических извержений. Вулканическая лава извергалась из трещин и щелей в земле с огромной скоростью и мощью. Она извергалась настолько быстро, что не успевала затвердеть до того, как покрывала землю в глубоких, раскаленных местах с расплавленной горной породой.

Мостовую Гигантов иногда называют Тропой Великанов, и это естественно - ведь при одном только взгляде на неё ясно, что если она и служила кому-то дорогой, то этот кто-то был очень большим и сильным.

Каменные колонны, формирующие Тропу Великанов - самый популярный пример необычного формирования, сформированного остывшей лавой. Хотя похожие образования можно наблюдать и в других частях света. Но там колонны очень разнятся в размерах (от сантиметров до метров в диаметре) и часто отличаются числом граней

Самой яркой особенностью скал Мостовой Гигантов является оранжевый пласт в виде четкой линии на вертикальной поверхности базальта. Этот пласт создает естественную террасу, к которой ведёт тропинка среди скал. Толщина террасы составляет 10-12 метров, состоит она из мягкого, рыхлого, красно-коричневого материала. На самом деле это внутрибазальтовый пласт - растительность, изменившаяся химически под влиянием тепла во влажных условиях при нехватке кислорода.

Еще несколько столетий назад вокруг возможных причин формирования Мостовой Гигантов велись яростные дискуссии. Одни ученые утверждали, что прибой обнажил здесь окаменевшие бамбуковые заросли, другие говорили, что это гигантские кристаллы, рожденные на дне древнего моря. Только по прошествии времени было доказано вулканическое происхождение фантастических колонн и шестигранников.

по материалам planeta.moy.su

Наслаждайтесь просмотром интересных фото-галерей на страницах МЕТЕОПРОГа.