Названа новая причина вымирания мамонтов

T
21 мая 2015, 15:19

Ученые все еще теряются в догадках, что привело к вымиранию мамонтов.

Названа новая причина вымирания мамонтов

Как сообщает National Geographic, ученые представили новую версию, почему вымерли мамонты. Выдвинутая гипотеза заключается в том, что последние мамонты, проживавшее на острове Врангеля, вымерли из-за скрещивания с близкими родственниками.

Согласно новой теории, живя на ограниченной территории (а на острове Врангеля существовал последний ареал животных), мамонты скрещивались с близкими родственниками, а это неизменно приводит к вырождению. Эксперимент был проведен на основе генома шерстистого мамонта Mammuthus primigenius.

За основу взяли ДНК мамонта, проживавшего на северо-востоке Сибири и его родственника с острова Врангеля. Результаты оказались сенсационными – выяснилось, что вымирание грозило мамонтам за последние 300 тысяч лет минимум дважды.

Читайте также: На побережье Новой Зеландии выбросило гигантского кальмара

Популяция начала заметно уменьшаться около 250-300 тысяч лет назад. Причины этого пока неизвестны. Однако следующее похолодание оказалось для животных роковым. Популяция сократилась окончательно, и под конец ледниковой эпохи, 10-12 тысяч лет назад, тенденцию к снижению численности уже было не остановить.

Читайте также: Смешные животные кушают (фото)

Мамонты с острова Врангеля – одни из последних представителей вида на планете; они на 6 тысяч лет смогли пережить материковых собратьев.

Анализ ДНК показал, что их геном отличается очень низкой наследственной изменчивостью. Такое явление характерно для исчезающих популяций, где родственные особи спариваются друг с другом. В изученных нитях ДНК отцовские и материнские участки различались минимально – то есть родители генетически были очень близкими родственниками. Но такой "инцест" приводит к росту генетических мутаций. В каждом поколении здоровье мамонтов становилось все слабее, и однажды они уже не были способны противостоять враждебной окружающей среде.

Как известно, две основные версии исчезновении мамонтов гласят об изменении климата и охотниках, истребивших этот вид.