Средиземное море обмельчало 6 млн лет назад

T
12 ноября 2015, 12:18

Виновниками стали ледники Южного полюса.

Средиземное море обмельчало 6 млн лет назад

Ученые из Новой Зеландии выяснили причину осушения Средиземного моря. Оказывается, около 5-6 млн лет назад произошла климатическая катастрофа. Рост площади и толщины льдов на южном полюсе Земли, чье появление вызвало деформации в коре Земли, "поднявшие" Гибралтар и превратившие море в озеро

"Мы обнаружили, что рост антарктической ледовой шапки крайне неравномерно повлиял на то, как изменился уровень моря в разных частях Земли, так как ее увеличение вызвало сложную цепочку изменений в структуре земной коры. Эти изменения изолировали Средиземное море от Атлантики до тех пор, пока кора не растаяла и не "утонула", а Антарктика заново не начала таять", — пояснила глава исследования Кристиан Онайзер.

Читайте также: Какими были самые холодные зимы в истории

В это время, как рассказывают ученые, Средиземное море пережило несколько быстрейших и крайне серьезных эпизодов обмеления и даже высыхания, во время которых оно почти полностью пересыхало или превращалось в набор не связанных друг с другом соленых озер, а затем заново заполнялось водой. Следами этого катаклизма являются многокилометровые залежи соли на южном побережье Европы.

Все это происходило в мгновение ока по геологическим меркам – воды моря испарялись в воздух за примерно тысячу лет, а возвращались они еще быстрее – всего за несколько месяцев. В те времена, когда дно бывшего Средиземного моря было сушей, там царили действительно адские условия – температура воздуха часто превышала 80 градусов Цельсия, а давление было в 1,5 раза выше, чем на уровне моря сегодня.

По словам Онайзера, многие ученые считают, что причиной этого катаклизма послужил рост ледовой шапки Антарктиды, однако сам механизм его развития и объяснение его масштабов оставались загадкой и предметом дискуссий среди геологов. Другие исследователи не признают этих теорий и считают, что Средиземное море было изолировано в результате движения литосферных плит, а не изменений в уровне моря.

Читайте также: Ледники Антарктиды растапливают вулканы

Как объясняет Онайзер, понижение уровня моря привело к тому, что "столб" воды давил на земную кору под Средиземноморьем гораздо меньше, чем обычно. В результате этого земная кора просто поднялась вверх, что привело к тому, что Гибралтарский пролив был полностью закрыт.

Когда море полностью испарилось, то его вода должна была куда-то деться – она попала обратно в мировой океан, что повысило его уровень на несколько десятков метров. Вместе с повторным таянием Антарктики, этого было достаточно для того, чтобы "промыть" гибралтарский перешеек и вызвать катастрофический потоп, заново заполнивший котловину Средиземноморья. История этой катастрофы, как считает Онайзер, является уроком на будущее для человечества.

"Таяние льда в северной или южной полярной шапке тоже, по всей видимости, приведет к неравномерному росту уровня моря в разных уголках мира. Мы должны учитывать этот фактор в предсказании последствий изменения климата", — заключает ученый.

Исследование опубликовано в журнале Nature Communications.

Читайте также: Аральское море практически исчезло – безвозвратно