Ученые узнали, когда на Земле появился кислород

T
18 февраля 2016, 16:27

Кислородная катастрофа стала причиной Гуронского оледенения, которое длилось около 300 миллионов лет.

Ученые узнали, когда на Земле появился кислород

Международная группа исследователей под руководством профессора Роберта Фрея обнаружила следы первых кислородных процессов, которые происходили 3,8 миллиардов лет назад.

Ученые изучили образцы железистых пород формации Исуа в Гренландии, возраст которых достигал 3,7-3,8 миллиардов лет. Образцы представляли собой морские отложения из чередующихся слоев диоксида кремния и гидроксидов железа. При этом на химический состав осадочных пород повлияли окислительно-восстановительные процессы, которые происходили в древнем океане и зависели, в свою очередь, от обменных процессов между гидросферой, атмосферой и сушей.

Читайте также: Современные растения выделяют меньше кислорода

Результаты исследования продемонстрировали небольшое смещение соотношения изотопов хрома в сторону более тяжелого изотопа 53Cr. Это указывает на то, что некоторое количество атмосферного кислорода появилось на Земле еще 3,8 миллиарда лет назад, во время архейского эона. Пока еще трудно определить, какое могло быть точное содержание кислорода в атмосфере в то время, однако ученые считают, что в этой среде могли существовать примитивные фотосинтезирующие организмы.

Примерно 2,4 миллиарда лет назад произошло глобальное изменение состава атмосферы Земли, известное как кислородная катастрофа. Ее результатом стало появление больших концентраций свободного атмосферного кислорода. При этом общий характер атмосферы поменялся с восстановительного на окислительный, что привело к появлению сообществ аэробных организмов. Также кислородная катастрофа стала причиной Гуронского оледенения, которое длилось около 300 миллионов лет.

Исследование было опубликовано в журнале Scientific Reports.

Читайте также: Динозавры дышали другим воздухом