Еволюцію рослин гальмує посушливий клімат

T
28 квітня 2010, 15:23

В посушливих регіонах Австралії деревні рослини еволюціонують повільніше, ніж їх «побратими» в областях тих же широт, але з вологішим кліматом. Про це повідомляється в науковій статті австралійських і новозеландських вчених.

Попередні дослідження показали, що із зростанням температури середовища і доступності води видова різноманітність збільшується, проте як незалежний чинник рівень вологості раніше не оцінювався. Команда дослідників з університету Окленда отримала перші свідоцтва того, що вологість клімату може виступати самостійним значимим чинником, що впливає на швидкість еволюції.

Австралія, на думку вчених, була ідеальним об'єктом для тестування їх припущень, оскільки доступність води там очевидно виступала обмежуючим чинником еволюційної історії. У центральній частині континенту і в західного і південного побережжя води дуже мало, тоді як біля східного берега і на південному сході випадає більше опадів.

Дослідники зібрали зразки тканини листя рослин з 25 пологів, представники видів яких мешкають в сухому або помірно вологому кліматі. Вони оцінювали швидкість змін на рівні нуклеотидів, яка, згідно з їх гіпотезою, має бути вище в помірно вологих областях. Це, у свою чергу, приводить до збільшення кількості мутацій в одиницю часу і, як наслідок, до швидшого виникнення нового виду.

Вчені з'ясували, що в 76% видів з помірно вологого середовища швидкість заміни нуклеотидів була вища, ніж в родинних їм видів, що мешкають в посушливих умовах. Таким чином, їм удалося підтвердити вихідне припущення і показати, що вологість клімату, як і температура середовища, впливає на швидкість еволюції в рамках однойменної гіпотези.

МЕТЕОПРОГ бажає Вам завжди відмінної погоди!