Стародавній континент знайдений в Індійському океані

T
27 лютого 2013, 16:40

Геологами були знайдені докази того, що під океаном, між Мадагаскаром та Індією, розкидані затоплені залишки стародавнього мікроконтіненту.

Стародавній континент знайдений в Індійському океані

Доказом стала знахідка на Маврикії - вулканічному острові, що лежить приблизно за 900 км на схід від Мадагаскару. Тамтешнім найстарішим базальтам близько 8,9 млн років, стверджує геолог Бьерн Ямтвейт з Університету Осло (Норвегія). Але ретельний аналіз піску з двох місцевих пляжів дозволив виявити десь двадцять цирконів - кристаликів силікату цирконію, які володіють високою стійкістю до ерозії і хімічним змінам. Вони набагато давніші.

Ці циркони утворилися в гранітах та інших вулканічних породах принаймні 660 млн років тому. Одному з кристалів не менше 1970000000 років.

Г-н Ямтвейт та його колеги припускають, що породи, що містять ці циркони, виникли у фрагментах стародавньої континентальної кори, що знаходиться під Маврикієм. По-видимому, порівняно недавні виверження вулканів доставили оскільки кори на поверхню, де циркони виявилися серед піску в результаті ерозії.

Дослідники підозрюють також, що під дном Індійського океану лежить безліч фрагментів тієї континентальної кори. Аналіз гравітаційного поля Землі виявив кілька областей, де океанічна кора набагато товще звичайного - 25-30 км замість звичних 5-10 км.

Ця аномалія може виявитися залишками суші, яку вчені пропонують назвати Мавріція (Mauritia). Ймовірно, вона розділилася з Мадагаскаром, коли тектонічний ріфтогенез і розтягнення морського дна змусили Індійський субконтинент почати рух з південної частини Індійського океану в північно-східному напрямку. Подальше розтягнення і стоншення кори в цій області привело до опускання фрагментів Мавріціі, які на той момент складалися з острова або архіпелагу загальною площею приблизно в три рази бiльше нiж о.Крит.

Вчені вибрали для аналізу пісок, а не місцеві породи, щоб переконатися, що циркони, ненавмисно застрягли у дробильному обладнанні після попередніх досліджень. Найближчим оголенням континентальної кори, де ще можна знайти циркони Мавріціі, знаходиться глибоко під водою. Крім того, циркони здобуті в таких місцях Маврикія, куди люди практично не заходять і навряд чи могли принести їх із собою. У той же час кристали занадто великі, щоб їх міг доставити туди вітер.

 

Слідкуйте за нашими оновленнями у соціальній мережі Facebook

 

За матерiалами science.compulenta.ru