Через зміни клімату тварини зменшаться в розмірах

T
4 листопада 2013, 11:43

Вчені на засіданні Товариства палеонтології хребетних в Лос- Анджелесі висунули припущення, що розміри ссавців можуть зміниться в наслідок зміни клімату.

Через зміни клімату тварини зменшаться в розмірах

Один раз це вже сталося мільйони років тому, під час пізньопалеоценового термічного максимуму. Цей період почався приблизно 55 мільйонів років тому і був найсильнішим і різким потеплінням з часів вимирання динозаврів. Він тривав 160 тисяч років, в цей час середньорічні температури піднялися на 5-7 градусів Цельсія. Крім того, через два мільйони років сталося друге, менш сильне потепління, яке тривало 80-100 тисяч років. У середньому температура в цей час піднялася приблизно на 2,7 градуса.

Вчені з Мічиганського університету в Енн Арбор (США) вивчили знайдені в басейні Біг-Хорн в штаті Вайомінг (США) копалини зуби і щелепи ранніх копитних ссавців і приматів, що жили під час останнього періоду потепління. Вони виявили, що розміри тварин зменшувалися і під час другого потепління, хоча і не так сильно, як під час першого.

Наприклад, гіракотерій - одні з найперших коней на Землі, які й так були розміром з сучасну собаку, - під час першого потепління зменшилися на 30 %, а під час другого - на 19%. При цьому, коли середня температура падала, тварини поверталися до тих розмірів, які були у них до потепління.

Вважається, що причиною періодів потепління в давнину було виділення в атмосферу величезних мас парникового газу метану, "спливли" з дна океанів Землі. В атмосфері метан реагує з киснем, утворюючи вуглекислий газ і воду.

Вчені припускають, що тварини зменшувалися через нестачу харчування: при високому рівні вуглекислого газу рослини виростають швидше, але менш поживними.

З цього можна зробити висновок, що сучасне потепління клімату не стане винятком і викличе такі ж наслідки для природи ссавців.

Слідкуйте за нашими оновленнями в соціальній мережі Facebook

За матеріалами ria.ru