Одне з перших міст Північної Америки було знищено річкою Міссісіпі

T
29 квітня 2014, 12:44

Вчені, за результатами останнього дослідження, говорять, що одне з перших велике північноамериканське місто зникло через розлив річки Міссісіпі, яке сталося 800 років тому.

Одне з перших міст Північної Америки було знищено річкою Міссісіпі

Таємне зникнення міста Кахокія, давно мучило розуми вчених, і ось нарешті вони знайшли пояснення цьому феномену.

У часи розквіту Кахокіі місто займало 16 квадратних кілометрів, а його населення становило близько 20-40 тисяч осіб. Кахокія була культурним і торговим центром, куди люди приносили сировину з усієї Північної Америки, а жителі міста виготовляли на продаж вишукані товари. Поселення оточували величезні сільськогосподарські поля, на яких стародавні фермери вирощували зернові культури, в тому числі кукурудзу, соняшник, ячмінь. Більше 200 курганів північноамериканських індіанців оточували місто - деякі з них збереглися донині.

У 1200 році нашої ери Кахокія, що розташовувалася на території сучасного штату Іллінойс, була найчисленнішим і розвиненим містом на північ від Мексики. Нещодавно вченими були виявлені сліди стародавньої повені, яка, швидше за все, знищила посіви і будинки більше 15 тисяч чоловік. Зокрема, на руйнівний потоп вказує мулистий шар товщиною у 19 сантиметрів. За словами провідного автора дослідження Самуеля Муньоза (Samuel Munoz), географа з університету Вісконсіна-Медісона, шар мулу датується 1200 роком (плюс-мінус 80 років). Місто не було покинуте до 1350 року нашої ери, однак ця катастрофічна повінь цілком могла підірвати життєздатність міста.

Кілька років тому Муньоз відправився в цю місцевість, щоб визначити, як жителі вимерлого міста експлуатували ландшафт: наприклад, він хотів з'ясувати, скільки землі було засаджено лісом, а скільки - залишалося преріями, а також яке сільське господарство було найбільш характерно для даного регіону. Згідно з дослідженням, розташування Кахокіі неподалік від місця злиття великих річок допомогло їй стати великим колійним і торговим вузлом близько 2000 років тому.

Дослідники відзначають, що ці території помітно постраждали від людської життєдіяльності. Наприклад, аналіз збереженого пилку показало, що близько 450 року нашої ери вже почалося стрімке збезлісення. Врожаї кукурудзи досягли максимуму між 900 і 1200 роками нашої ери, а потім припинилися близько 1350 року. Сільське господарство відновилося тільки у 1800 році, з приходом європейців.

Вченими було запропоновано безліч теорій про те, що ж стало справжньою причиною занепаду і запустіння такого процвітаючого колись місця. Вважалося, що причиною відтоку населення з цих країв було збезлісення рівнини або недолік їжі внаслідок надлишкового полювання. Також висловлювалися версії про кліматичні зміни і політичні розбіжності. Ніхто не знає точно, куди пішли жителі Кахокіі, але культурні традиції долини Міссісіпі ще жили на південному сході протягом кількох століть.

Слідкуйте за нашими оновленнями в соціальній мережі Facebook

За матеріалами vesti.ru